El poderoso corredor de Hollywood se separa de la UTA por un fondo de ‘gastos especiales’ de 950.000 dólares


Desbloquea el Editor’s Digest gratis

La agencia de talentos UTA ​​se separó del veterano corredor de Hollywood Michael Kassan, lo que desató una amarga batalla legal por diferentes acusaciones sobre el uso de un fondo de “gastos especiales” de 950.000 dólares.

La agencia internacional adquirió MediaLink, la firma de asesoría estratégica de Kassan, en 2021 por 125 millones de dólares de Ascential, con sede en el Reino Unido, y convirtió a Kassan en socio.

La UTA dijo en un comunicado que Kassan había sido despedido “tras una investigación exhaustiva y exhaustiva de terceros sobre la malversación de fondos de la empresa”, y añadió que había presentado una demanda contra Kassan esta semana.

Sin embargo, Kassan ha rechazado esta posición y exige una indemnización por incumplimiento de contrato y fraude. Una demanda presentada ante un tribunal de Los Ángeles el martes decía que el uso de un fondo para “gastos especiales” de 950.000 dólares después de impuestos era una parte acordada de su contrato.

Kassan es un conocido asesor de Hollywood y tiene estrechos vínculos con los medios y los mercados publicitarios. Asiste habitualmente a Cannes Lions, el festival de marketing dirigido por Ascential, donde el año pasado organizó una fiesta exclusiva en un lujoso hotel con la artista musical Lizzo.

Kassan’s afirmar en Los Ángeles dice que renunció el 6 de marzo antes de ser despedido porque el director ejecutivo de UTA, Jeremy Zimmer, no cumplió con el contrato que ambas partes acordaron durante la compra de MediaLink.

Un portavoz de la UTA dijo que “Kassan fue despedido por la UTA el 7 de marzo y mucho antes se le informó que la UTA tenía motivos para despedirlo. Su demanda contra la UTA no tiene fundamento y es un intento de desviar la atención de la malversación de fondos de la empresa que llevó a su despido”.

La denuncia de la UTA, que ha sido vista por el Financial Times, alega “fraude constructivo” e incumplimiento de deberes fiduciarios, entre otras acusaciones. Alega que Kassan mostró “total desprecio por sus obligaciones fiduciarias [and] ha descontrolado sus cuentas de gastos comerciales, desperdiciando millones de dólares de la UTA en su lujoso estilo de vida personal”.

Cita ejemplos de Kassan utilizando el fondo para pagar un apartamento para su conductor personal y permitiendo a su esposa tener una tarjeta de crédito de la empresa «para poder comprar artículos de lujo extravagantes».

Kassan cobró a UTA por vuelos en jets privados, dijo, que eran “de naturaleza personal y no tenían ningún propósito comercial racional. . . en definitiva, Kassan borró cualquier línea entre sus gastos personales y empresariales”.

Sin embargo, la afirmación de Kassan decía que UTA había violado un acuerdo por el cual supervisaría las operaciones diarias y la estrategia a largo plazo de su división de marketing de UTA, y recibiría el presupuesto de gastos especiales de 950.000 dólares para crear nuevas oportunidades de negocio.

La afirmación de Kassan alega que «Zimmer (y su esposa) estaban en los mismos viajes en avión (hubo numerosos)», que el director ejecutivo se quejó no habían sido aprobados.

«Kassan es tan conocido y transparente sobre su nivel de gasto que Zimmer comentaba a menudo cómo Kassan ‘se desempeña'», añadió.

La demanda decía que, al dimitir, Kassan había elegido renunciar a su indemnización de casi 10 millones de dólares para poder competir con MediaLink.

Decía: «Después de dos largos años de Kassan luchando contra las repetidas promesas incumplidas de Zimmer, y la larga lista de empleados de UTA y MediaLink quejándose de Zimmer, Kassan tuvo suficiente y presentó su renuncia».

Sanford Michelman de Michelman and Robinson, abogado de Kassan, dijo: “Michael Kassan acordó vender MediaLink, la empresa que fundó, a UTA porque le hicieron creer que sería una gran asociación para ambas empresas. Sin embargo, quedó claro que Jeremy Zimmer tenía un plan secreto para no cumplir con el contrato, y cuando Michael lo confrontó, Zimmer se negó a cumplir con el trato.



ttn-es-56