Conozca a Spudman, que tiene gente de todo el mundo acudiendo en masa a su furgoneta de patatas en Staffs.


Ben Newman se ha convertido en una sensación viral con millones de seguidores en las redes sociales y cientos haciendo cola para subir a su camioneta diariamente, todo para saborear su versión de la humilde papa asada.

El hombre de Spud, Ben Newman.

El mundo tiene un nuevo superhéroe… Olvídate de Batman, Superman y Ant-Man, y conoce a Spudman. Su alter ego, afable y modesto, es Ben Newman, de 39 años, y gracias a las redes sociales, donde tiene la increíble cantidad de 2,2 millones de seguidores en TikTok que ven sus videos, es una sensación viral internacional.

Los apostadores obsesionados con las patatas hacen cola durante horas para probar la cocina de Ben, y los visitantes acuden en masa desde lugares tan lejanos como Malasia y Australia, específicamente por las mundialmente famosas chaquetas de su humilde furgoneta de comida en Tamworth, Staffordshire. Un hombre de Birmingham, tan desesperado por su dosis de papas, ofreció £ 75 para que alguien se quedara esperando en la cola para evitar perderse algo.

Y confirmando su estatus de superhéroe, Ben está usando su fama para recaudar miles de libras para la investigación de riñones después de someterse él mismo a tres trasplantes fallidos.

Él dice: «No puedo tener más porque mi cuerpo simplemente los rechaza. Los últimos diez años siempre se han centrado en ahorrar dinero para superar un trasplante, ya que hay que ausentarse del trabajo durante seis meses, así que ahora sé que lo haré». Ya no tendré trasplantes, mi objetivo es comprar una casa. Sé que estaré en diálisis por el resto de mi vida y puedo vivir mucho tiempo si me mantengo saludable. Muchos de mis seguidores están en diálisis, así que Es bueno enviarles un mensaje positivo y saber que pueden ser normales aunque tengan insuficiencia renal”.

Al llegar a Tamworth, toda la ciudad está a tope, con una cola de gente hambrienta que quiere un Spudman especial. Pero, ¿qué hace que la comida sea tan atractiva que logra vender 1.500 patatas al día?







Algunos apostadores han volado desde Australia para probar las patatas de Ben.
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Jonathan Hipkiss/El espejo)

Al llegar aquí a las 10 a. m., pensé que podría evitar las prisas, pero no podría estar más equivocado: ya hay alrededor de 30 personas haciendo cola antes de que el chef con cresta comience a servir. Ubicado afuera de la pintoresca iglesia parroquial de Santa Editha, el tráiler es fácil de detectar gracias a las enormes letras «Jacket Spuds» estampadas en el tráiler, junto con una imagen caricaturizada de Ben como una papa, nada menos.

La gente ha hecho cola hasta tres horas en el pasado, pero afortunadamente hoy solo espero media hora. Una pareja detrás de mí ha viajado desde Rugby, a poco menos de una hora de viaje, para celebrar un 40 cumpleaños con un especial de Spudman.

Otro hombre en la cola viajó desde el sur de Londres sólo para probar las famosas patatas y se levantó a las 6 de la mañana para prepararlas. Escucho a otra familia charlando con un hijo pequeño que dice emocionado: «Dios mío, mis amigos van a estar tan celosos de que esté en la camioneta de Spudman».

Ben no tiene reparos en hacer afirmaciones audaces sobre su comida. Su sitio web dice: «Si Carlsberg hiciera patatas asadas, todavía no serían tan buenas como las mías…»

El menú incluía los ingredientes clásicos que conocemos y amamos, como queso, frijoles y mayonesa de atún, pero Spudman también prepara su propio chili con carne casero, pollo al curry, cerdo desmenuzado y carne picada. Dado que la mayoría de las chaquetas cuestan £ 5 o menos, los precios parecen bastante razonables.

Cuando finalmente llegué al principio de la cola, Ben me dijo que cocina la friolera de 300 patatas por hora y que a veces todavía se le acaban. Él dice: “Empiezo a las 8 de la mañana, preparando las patatas y haciendo los aderezos. Abrimos a las 10 de la mañana y siempre tenemos cola esperándonos”.







Spudman procesa 300 patatas por hora
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Jonathan Hipkiss/El espejo)

Mi clásica chaqueta con queso y frijoles es gloriosa. Ben no escatima en aderezos, el mío repleto de queso cheddar rallado y montones de frijoles horneados calientes. Me sorprende lo pesada que era la papa en mis manos. Sin duda es un plato reconfortante para una sombría mañana de enero.

El cocinero de patatas lleva 21 años dirigiendo su remolque, siguiendo los pasos de su difunto padre, comerciante de patatas. Benjamin explica: “Tenía 17 años, no sabía muy bien qué quería hacer con mi vida, y entonces oí que el anterior propietario del campo de patatas asadas se jubilaba, así que me hice cargo”.

Ahora tiene la increíble cantidad de 41,6 millones de me gusta en TikTok, su propia base de fans en Hawái y ha puesto a la ciudad en el mapa. Él dice: “Ha hecho que la ciudad esté muy ocupada y a los otros comerciantes les va bien, y es agradable verlo. Fui una orquesta de un solo hombre felizmente vendiendo aquí en Tamworth durante 21 años, y luego el poder de las redes sociales se hizo cargo y ahora somos cuatro en el tráiler”.

El TikTok de Ben explotó después de su tercer video, todo gracias a la ayuda de su hijo mostrándole el mundo de TikTok. Han sido tres años de publicaciones en las redes sociales para Ben, y su tráiler de patatas se ha convertido en una sensación mundial.

“No podía creer lo mucho que explotó mi video y empezó a partir de ahí. Ahora publico de manera constante y persistente, ese es el truco de las redes sociales: seguir publicando. Ahora tengo gente que viene desde Malasia para visitarme”, dijo.







La reportera del Mirror Niamh Kirk prueba una papa asada con queso y frijoles
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Jonathan Hipkiss/El espejo)

Dijo que la visita de la pareja malaya fue el “momento más surrealista”, y agregó: “No habían venido al Reino Unido de vacaciones, vinieron sólo para verme. Tomaron un vuelo a Gatwick y luego alquilaron un coche para conducir hasta el pequeño Tamworth únicamente por una patata asada. El éxito ha superado mis sueños más locos”.

Ben es fácilmente reconocible gracias a su característico mohawk rosa. Lo luce con orgullo como parte de sus esfuerzos por recaudar fondos para la investigación de los riñones.

No solo hay gente tomando fotografías del tráiler, sino que el propio Benjamin posa felizmente para selfies con sus fans. Tiene todo un carácter, da la bienvenida a cada cliente y charla alegremente con aquellos que han venido de visita. Puedes ver por qué es tan popular únicamente por su personalidad y su amor por la clásica patata asada.

Entonces, la pregunta que todos nos hacemos es: ¿cuál es la papa preferida del rey de las patatas asadas? Él dice: «Para mí, mi favorito es el queso, el curry y la papa con cebolla crujiente». Y me dice con orgullo que nunca se harta de ellos porque los ama mucho.



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